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なぜ日本では夏に多く花火大会が行われるのですか?

外国人留学生から見たニッポン

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國學院大學文学部教授 新谷尚紀

2015年8月18日更新

Q.イタリアでは、年越しのイベントなどで打ち上げ花火があるのみですが、なぜ日本では、夏に何度も花火大会が行われるのですか。

n Italy, we enjoy fireworks displays only once a year as a New Year’s Eve event.
Why are so many fireworks festivals held in Japan every summer?

A.死者を弔う日本の花火
Japanese originally set off fireworks to mourn the dead

打ち上げ花火のはじまりは、江戸時代まで遡り、享保18(1733)年に隅田川で行われた水神祭がその由来と伝えられています。

当時関西や江戸では、飢饉・疫病の流行により、多数の死者がでていました。その死者たちの慰霊や悪疫退散のために水神祭が催され、打ち上げ花火が上げられたのが最初です。

その後、打ち上げ花火を見上げた際の掛け声としても知られる「玉屋」「鍵屋」などの花火師たちが多数出現し、競うように花火を打ち上げ出しました。それが華やかなものを好む江戸の庶民にも受け入れられ、花火の打ち上げが川開きの定番の行事として根付いていったという経緯があります。

また、日本の蒸し暑い気候が、夜風にあたりながら花火を眺めるという夕涼みの文化として、花火大会をより根付かせました。

こうして日本では、花火大会は夏の風物詩として多くの人に愛されているのです。

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Fireworks displays in Japan date back to the Edo period (1603-1867). To be precise, the first event of this kind is said to have taken place in 1733, or the 18th year of the Kyoho era, on the Sumida River in Edo, now Tokyo, as a “suijinsai” or “water god festival.”

At that time, a large number of people in both the Kansai region and Edo died of famine or plagues. The suijinsai event was held to comfort the spirits of the deceased and pray that those remaining would avoid getting the plague, with the country’s first launch of fireworks on record.

Then, a number of pyrotechnic craftsmen appeared and competed to the extent that their fireworks displays were so brilliant and magnificent that the viewing audience began shouting out the family names of their favorite fireworks artists, such as “Tamaya” and “Kagiya,” among others. As a result, fireworks displays became an annual event in Edo and other parts of Japan as “kawabiraki” (river opening) festivals.

In addition, fireworks festivals quickly become a fixture in Japanese society due to Japan’s hot and humid summer climate as they became people’s favorite summer pastime to cool off while admiring the fantasy of lights.

Today, a huge number of people in Japan look forward to fireworks festivals every summer as a key seasonal tradition across the country.

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2015年8月18日付け、The Japan News掲載広告から

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